美国航天飞机的发射推迟至7月,NASA计划进行航天

【据今日佛罗里达网站2006年4月12日报道】NASA官员称,工程师正在为航天飞机外贮箱试验制订计划,但是项目经理们尚未对继续加装燃料做出最后决定。如果NASA决定继续进行试验,那么试验将在6月1日前后进行。

【据美国今日佛罗里达网站2006年3月14日报道】NASA决定将航天飞机推迟至7月发射,以替换存在问题的外贮箱传感器。经过两天的讨论,会后NASA航天飞机计划负责人韦恩•黑尔宣布了这一决定。

NASA将于6月早些时候,在肯尼迪航天中心的发射台,为“发现”号航天飞机的外贮箱加燃料。燃料加装需要三四个小时,此间50多万加仑的超低温液氢和液氧被注入外贮箱内,加料暂定在6月1日进行。这一试验将帮助工程师确定外贮箱上四个新的液氢燃料耗尽传感器是否运转正常。

四个用于测量液氢的可疑传感器位于外贮箱的下半部。在航天飞机进入轨道后,这4个传感器是确保主发动机关闭的备份方式。在一次电气试验中,其中一个传感器出现异常读数。NASA的工程师一直在讨论如何解决这一问题。

在2月末进行的电气试验中,四个传感器中的一个出现读数异常。传感器更换工作迫使NASA把“发现”号航天飞机的发射从5月推迟至7月。目前,发射任务仍定于7月1日进行。

飞行中如果多个传感器出现事故,发动机可能提前关闭,并迫使航天飞机指令长冒险进行从未尝试过的紧急着陆。另一种可能的结果是,发动机继续工作直至燃料耗尽,可能导致在飞行中爆炸。替换这四个传感器大约需要3到4周的时间。理论上,如果7月进行发射,今年NASA仍有可能完成3次发射。

其他问题有:需要将航天飞机运回加利福尼亚修理损坏的机械臂,更换机械臂需要11小时。NASA还需要等待风洞试验结果,以决定外贮箱绝缘泡沫的改造是否安全。将在四月份分析试验结果,如果在五月份进行发射,只留下很少时间进行额外的修改。黑尔称,这额外的6周将为解决这些问题提供更充足的时间。

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